Calcite

Histoire

Inventeur

FREISLEBEN, 1836

Étymologie

Du latin « calcis » = chaux ou du grec « khalx »

Cristallochimie

Formule

CaCO3

Cristallochimie

polymorphe de carbonate de calcium (voir aragonite)

Système cristallin

Système

Rhomboédrique

Maille

a=6,37 ; γ=46,08°

Macro

Aspect des cristaux

Scalénoédrique, rhomboédique, concrétionnaire

Couleur

Incolore, blanc, gris. Trace blanche, grisâtre

Densité

2,71

Dureté

3

Éclat

Vitreux, nacré

Aspect

Roches plutoniques

Roches volcaniques

Dans les carbonatites, roches volcanique très rare représentées sur une centaine d’affleurements dans le monde. Le volcan Lengaï (Tanzanie) est actuellement le seul volcan en activité émettant des laves riches en carbonate.

Roches métamorphiques

Dans les marbres.

Roches sédimentaires

Minéral caractéristique des roches carbonatées. Constituant principal des oolithes et autres grains carbonatés. Sous forme de sparite (grande plages cristallines) dans les ciments diagénétiques.

Gisements

Minéral répandu dans les roches sédimentaires, également présent dans les roches métamorphiques calcaires, souvent présent dans les vaccuoles des roches volcaniques, avec zéolites et silice. Avec le quartz, la calcite est le minéral le plus fréquent des gangues de filons.

Propriétés optiques

Ellipsoïde des indices

Ng=1,658 ; Np=1,486

LNPA

Incolore ou faiblement coloré en brunâtre, clivages constants formant souvent un quadrillage losangique

LPA

Teinte de biréfringence extrême (blanc grisâtre d’ordre supérieur, irisations multicolores surtout rose et verte mais toujours de nuance lavée) δ=0,172.

LC

Uniaxe négatif

Classification

Classe

5. CARBONATES NITRATES ARSENITES SULFITES SELENITES TELLURITES IODATES

Sous-classe

5.A Carbonates (Anions-Water)

Niveau 3

5.AB. Carbonates hexagonal ou Trigonal

Groupe

5.AB.10 Calcite Grp

Numéro

5.AB.100